Îngrijorare la NASA: Ar putea unul dintre roboții săi de pe Marte să fie scos din funcțiune?

Robotul InSight al NASA a sosit pe Marte pentru a-și studia mișcările interne (REUTERS / NASA / JPL)

Dispozitivul de aterizare InSight Mars de la NASA își pierde treptat puterea și probabil va încheia operațiunile științifice mai târziu în această vară.. Echipa care operează nava spațială InSight se așteaptă ca dispozitivul de aterizare să nu mai funcționeze în decembrie, încheierea unei misiuni care până acum a detectat peste 1.300 de cutremure marțiane sau cutremure marțiane, fiind cel mai recent, unul de magnitudine 5 care a avut loc la 4 mai 2022.

Informațiile strânse de la aceste cutremure au permis oamenilor de știință să măsoare adâncimea și compoziția scoarța, mantaua și miezul lui Marte. În afară de, perspicacitate (Prescurtare de la Interior Exploration Through Seismic Investigations, Geodesy, and Heat Transport) a înregistrat date meteorologice cruciale și a studiat rămășițele din câmpul magnetic antic al lui Marte.InSight ne-a transformat înțelegerea interiorului planetelor stâncoase și a pus bazele misiunilor viitoare.. Putem aplica ceea ce am învățat despre structura internă a lui Marte pe Pământ, Lună, Venus și chiar planete stâncoase din alte sisteme solare”, a spus Lori Glaze, directorul Diviziei de Științe Planetare a NASA.

Ilustrație a modulului InSight cu seismometrul și forajul în prim plan (NASA/JPL)
Ilustrație a modulului InSight cu seismometrul și forajul în prim plan (NASA/JPL)

InSight a aterizat pe Marte pe 26 noiembrie 2018. Echipat cu o pereche de panouri solare, fiecare măsurând aproximativ 2,2 metri diametru, a fost conceput pentru a îndeplini principalele obiective științifice ale misiunii în primul său an pe Marte (aproape doi ani terestre). După ce le-a atins, nava spațială se află acum într-o misiune extinsă, iar panourile sale solare au produs mai puțină energie pe măsură ce continuă să colecteze praf.

Datorită puterii reduse, echipa va pune în curând brațul robotizat al aterizatorului în poziția sa de repaus (numită „postura de retragere”) pentru ultima dată la sfârșitul acestei luni. Inițial destinat să desfășoare seismometrul și sonda de căldură ale landerului, brațul a jucat un rol neașteptat în misiune: pe lângă faptul că a fost folosit pentru a ajuta îngropați sonda de căldură După ce solul marțian lipicios a prezentat provocări pentru sondă, echipa a folosit brațul într-un mod inovator de a îndepărta praful de panouri solare. Drept urmare, seismometrul a putut funcționa mai frecvent decât ar fi făcut-o altfel, care a dus la noi descoperiri.

Instrumentele InSight ale NASA pe Marte (REUTERS)
Instrumentele InSight ale NASA pe Marte (REUTERS)

Când InSight a aterizat, panourile solare au produs aproximativ 5.000 de wați-oră în fiecare zi marțiană, sau sol, suficient pentru a alimenta un cuptor electric timp de o oră și 40 de minute. Acum, produc aproximativ 500 de wați-oră pe sol, suficient pentru a alimenta același cuptor electric pentru doar 10 minute. De asemenea, schimbările sezoniere încep la Elysium Planitia, locația InSight pe Marte. În următoarele câteva luni, va fi mai mult praf în aer, reducând lumina soarelui și puterea landerului. În timp ce eforturile anterioare au îndepărtat ceva praf, misiunea ar avea nevoie de un eveniment mai puternic de curățare a prafului, cum ar fi un „diavol de praf” (un vârtej trecător), pentru a inversa tendința actuală.

Ne așteptam la o curățare de praf, așa cum am văzut de mai multe ori cu roverele Spirit și Opportunity.a declarat Bruce Banerdt, investigator principal InSight la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA din California de Sud, care conduce misiunea. „Este încă posibil, dar energia este suficient de scăzută încât să ne concentrăm să profităm la maximum de știința pe care încă o putem colecta”, a adăugat el.

Seismometrul misiunii InSight plasat pe suprafața marțiană (NASA)
Seismometrul misiunii InSight plasat pe suprafața marțiană (NASA)

Dacă doar 25% dintre panourile InSight ar fi zdrobite de vânt, dispozitivul de aterizare ar câștiga aproximativ 1.000 de wați-oră pe soare, suficient pentru a continua să colecteze date științifice.. Cu toate acestea, la ritmul actual de scădere a puterii, instrumentele non-seismice ale InSight se vor porni rareori după sfârșitul lunii mai. Puterea este prioritizată pentru seismometrul landerului, care va funcționa în anumite momente ale zilei, cum ar fi noaptea, când vânturile sunt scăzute și cutremurele sunt mai ușor de „auzit” de către seismometru. Seismometrul este de așteptat să fie oprit până la sfârșitul verii, încheind faza științifică a misiunii.

În acel moment, dispozitivul de aterizare va avea în continuare suficientă putere pentru a funcționa, pentru a face fotografii ocazionale și pentru a comunica cu Pământul. Dar echipa speră că în jurul lunii decembrie, puterea va fi suficient de scăzută încât într-o zi InSight să nu mai răspundă.

Sonda pentru a studia căldura internă a lui Marte la bordul landerului InSight al NASA și-a încheiat misiunea, nereușind să obțină frecarea de care are nevoie pentru a săpa.  (NASA/JPL-CALTECH)
Sonda pentru a studia căldura internă a lui Marte la bordul landerului InSight al NASA și-a încheiat misiunea, nereușind să obțină frecarea de care are nevoie pentru a săpa. (NASA/JPL-CALTECH)

Mai multe despre misiune

The Jet Propulsion Laboratory (JPL) gestionează InSight pentru Direcția de Misiune Științifică a NASA. InSight face parte din programul Discovery al NASA, gestionat de Marshall Space Flight Center al agenției din Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space din Denver a construit nava spațială InSight, inclusiv scena de crucișător și aterizare, și sprijină operațiunile navelor spațiale pentru misiune.

Mai mulți parteneri europeni, inclusiv Centre National d’Études Spatiales (CNES) din Franța și Centrul Aerospațial German (DLR), susțin misiunea InSight.. CNES a furnizat NASA instrumentul Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS), cu investigatorul principal de la IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris).

Contribuții semnificative pentru SEIS au venit din partea IPGP; Institutul Max Planck pentru Cercetarea Sistemului Solar (MPS) din Germania; Institutul Federal Elvețian de Tehnologie (ETH Zurich) din Elveția; Imperial College London și Universitatea Oxford din Marea Britanie; și JPL. DLR a furnizat instrumentul Heat Flow and Physical Properties Package (HP3), cu contribuții semnificative din partea Centrului de Cercetare Spațială (CBK) al Academiei Poloneze de Științe și Astronika din Polonia. Centrul de Astrobiologie (CAB) din Spania a furnizat senzorii de temperatură și vânt.

CONTINUA SĂ CITEȘTI:

NASA a înregistrat cel mai mare cutremur din afara Pământului
Așa sună primul cutremur de pe Marte
NASA lucrează deja pentru a preveni ca mostrele pe care le aduce înapoi de pe Marte să contamineze Pământul

Add Comment