Starliner-ul se îndreaptă deja către Stația Spațială Internațională: când va sosi

Lansarea a fost cu ajutorul unei rachete Atlas V United Launch Alliance (ULA), de la baza din Cape Canaveral, Florida REUTERS/Steve Nesius

După ani de eșecuri și amânări, gigantul aeronautic american Boeing va încerca să revină la competiția spațială și să eclipseze compania de succes SpaceX, deținut de Elon Musk, odată cu lansarea noului său Starliner Space Capsule, în un zbor de probă îndreptat către Stația Spațială Internațională (ISS).

Lansarea a fost printr-o Racheta Atlas V a United Launch Alliance (ULA), de la baza de la Cape Canaveral, în Florida, sud-estul Statelor Unite la 19:54, ora Argentinei (22:54 GMT). Starliner se va andoca cu ISS aproximativ 24 de ore mai târziu.

Acest zbor de testare fără echipaj are scopul de a determina dacă capsula este capabilă să transporte oameni și să ajungă în siguranță la ISS, ceva ce a încercat fără succes în 2019, când nava a fost nevoită să se întoarcă devreme pe Pământ din cauza unei probleme interne de software, care în extremis a evitat o catastrofă. Apoi, în august 2021, un nou test a trebuit să fie anulat cu puțin timp înainte de lansare, din cauza unei probleme cu supapa detectată în timpul verificărilor finale ale testului.

Lansarea Starliner se va face prin intermediul unei rachete Atlas V United Launch Alliance (ULA), de la baza din Cape Canaveral (BOEING / JOHN GRANT)
Lansarea Starliner se va face prin intermediul unei rachete Atlas V United Launch Alliance (ULA), de la baza din Cape Canaveral (BOEING / JOHN GRANT)

Între timp, SpaceX, o industrie aerospațială în curs de dezvoltare în comparație cu gigantul Boeing, și-a trecut propriile teste și a început să transporte astronauți NASA în misiuni regulate. Total, Compania lui Elon Musk a transportat deja 18 astronauți cu propria capsulăDragonul, precum și patru pasageri privați care au plătit biletele pentru a fi într-o misiune de turism spațial.

Cu toate acestea, NASA vrea să-și diversifice opțiunile, pentru a nu risca să rămână din nou fără mijloace de transport sub pavilion american, așa cum s-a întâmplat după închiderea misiunilor navetei spațiale în 2011. Până la apariția SpaceX, agenția spațială americană a fost nevoită să plătească pentru locurile echipajului de pe rachetele Soyuz ale Rusiei. „Lansarea este un pas crucial pentru noi către două vehicule care transportă echipaje în mod regulat”, a declarat Dana Weigel, directorul adjunct al programului ISS al NASA, într-o conferință de presă.

Cuplaje delicate

NASA și Boeing continuă pregătirile înaintea celui de-al doilea zbor fără echipaj al Starliner pentru a demonstra că poate transporta astronauți către și de la Stația Spațială Internațională.  (OALĂ)
NASA și Boeing continuă pregătirile înaintea celui de-al doilea zbor fără echipaj al Starliner pentru a demonstra că poate transporta astronauți către și de la Stația Spațială Internațională. (OALĂ)

În acest zbor de probă, o păpușă pe nume Rosie va fi așezată pe scaunul căpitanului. Este echipat cu aproximativ 15 senzori, menite să culeagă informații despre mișcările structurii. Starliner transportă, de asemenea, aproximativ 230 kg de provizii destinate stației, care orbitează la o altitudine de aproximativ 400 km deasupra Pământului.

Sosirea la ISS vineri aceasta, în jurul orei 23 GMT, va fi urmărită îndeaproape de astronauții de la bordul Gării Internaționale. Ei vor ordona mai întâi ca capsula să se stabilizeze la aproximativ 250 de metri distanță, înainte de a continua cu manevra delicată de aterizare și andocare. Trapa capsulei nu se va deschide până a doua zi, sâmbătă. Starliner trebuie să rămână andocat la ISS timp de aproximativ 5 zile, înainte de a se întoarce pe Pământ să aterizeze în deșertul statului New Mexico, vestul Statelor Unite, la baza White Sands.

noua capsulă CST-100 Starliner (Crew Space Transportation) are un diametru de 4,56 metri și este un design de navă spațială propus de Boeing în colaborare cu Bigelow Aerospace pentru CCDev (Programul de dezvoltare a echipajului comercial) al NASA. Este proiectat să poată transporta până la șapte persoane, să rămână pe orbită până la șapte luni și să fie reutilizat pentru până la zece misiuni.

Nava spațială Boeing CST-100 Starliner, care fusese lansată pe o rachetă United Launch Alliance Atlas V, este văzută după coborârea cu parașuta în urma unui test de zbor orbital abreviat pentru programele de echipaj comercial ale NASA în White Sands (. NASA/Bill Ingalls prin REUTERS)
Nava spațială Boeing CST-100 Starliner, care fusese lansată pe o rachetă United Launch Alliance Atlas V, este văzută după coborârea cu parașuta în urma unui test de zbor orbital abreviat pentru programele de echipaj comercial ale NASA în White Sands (. NASA/Bill Ingalls prin REUTERS)

eşecuri repetate

Dezvoltarea proiectului Starliner s-a dovedit a fi o epopee lungă plină de obstacole pentru Boeing. În 2019, capsula nu a putut fi plasată pe orbita corectă din cauza unei probleme cu ceasul și a trebuit să se întoarcă pe Pământ după două zile. Boeing a descoperit ulterior că alte probleme de software aproape că au provocat o anomalie gravă de zbor. NASA prescrisese o listă lungă de recomandări și modificări de făcut. Apoi, în 2021, când racheta era deja pe rampa de lansare pentru a încerca o nouă decolare, o problemă de umiditate a provocat o reacție chimică care a blocat deschiderea anumitor supape din capsulă. A trebuit să se întoarcă la ateliere pentru inspecții timp de 10 luni.

Aceste luni au fost grele”, a recunoscut Steve Stich, responsabil cu programul cu echipaj comercial al NASA, la o conferință de presă. „Am rezolvat problema și ne îndreptăm spre decolare”, a spus, însă, satisfăcut.

Specificațiile tehnice ale capsulei Starliner și ale rachetei care o alimentează (NASA)
Specificațiile tehnice ale capsulei Starliner și ale rachetei care o alimentează (NASA)

Problema a fost rezolvată prin izolarea ermetică a noilor supape, pentru a preveni pătrunderea umezelii.”, a explicat marți Mark Nappi, managerul Boeing. Dar, în viitor, alte soluții pe termen lung, inclusiv un design modificat, sunt deja analizate de experți. Miza este mare pentru companie, care speră să facă un prim zbor cu echipaj până la sfârșitul anului. Această a doua misiune de testare va fi esențială pentru a obține în cele din urmă aprobarea de la NASA.

Dar programul exact va depinde de modul în care funcționează capsula în această săptămânăcare în același timp poate restabili într-o oarecare măsură imaginea lui Boeing, destul de pătată de eșecuri repetate.

CONTINUA SĂ CITEȘTI:

Aceasta este noua capsulă spațială NASA construită de Boeing
Lansarea capsulei Boeing a eșuat: a intrat pe orbită greșită și nu se va andoca cu Stația Spațială
Boeing trimite nava Starliner înapoi la „fabrica” sa pentru o analiză „aprofundată”.

Add Comment